Der Palme

Auf den ersten Blick mag dieses Thema sehr einfach zu erklären sein. Das ist aber nicht wirklich der Fall. Denn es gibt so viele Möglichkeiten, jemandem zu sagen, was eine Palme ist. Und es gibt so viele verschiedene Palmen, die auftauchen. Man könnte eine klassische visuelle Definition dessen verwenden, was jemand sehen würde, wenn er nur eine Palme betrachtet. Oder Sie könnten es auf taxonomische, wissenschaftliche Weise beschreiben. Ein anderer Ansatz wäre, sie nach Größe oder Aussehen der Blätter zu definieren. Und schließlich könnte man sie auch danach beschreiben, wie sie wächst und welches Wetter sie verträgt. Wir alle haben die tropische und “klassische” Kokospalme schon einmal an einem Strand irgendwo in den Tropen gesehen. Würde man die Kokospalme allein zur Definition aller Palmen heranziehen, würde man buchstäblich Hunderte von anderen Palmen übersehen, die völlig anders aussehen. Im Folgenden beschreibe ich zunächst die Teile einer Palme, füge eine Taxonomie hinzu und gebe dann Beispiele für viele völlig unterschiedliche Palmen, die vorkommen.

Die Geschichte der Palme

Fossil gesehen reichen die Palmen mindestens achtzig Millionen Jahre zurück bis in die Kreidezeit zur Zeit der Dinosaurier. Aus dieser Zeit wurden Fossilien von verschiedenen Palmenarten gefunden. Da die Landmassen der Erde gewandert sind, finden wir Fossilien von Palmen sogar an den unerwartetsten Orten. Sehr alte Palmenfossilien können sogar in den eisigen Landmassen der Antarktis gefunden werden. Experten gehen davon aus, dass die Palme zu den ältesten blühenden Bäumen überhaupt gehört hat. Fossiliensammler auf der ganzen Welt haben Abdrücke von Palmenblättern, Stämmen und sogar Blütenstrukturen gefunden. Auf dem Höhepunkt der ägyptischen Kultur wurden Palmen von vielen verehrt, und in biblischen Zeiten wurden Palmen oft wegen ihrer Bedeutung für die Menschen beschrieben. In vielen Teilen der Welt wurden Palmen zu einem sehr wichtigen Bestandteil der Kultur, des Lebensunterhalts und der Landwirtschaft einiger Zivilisationen.

Die Last der Palmen

Es gibt eine Gruppe von Pflanzen und Bäumen, die als Angiospermen bekannt sind. Ein Angiospermen ist eine blühende Pflanze, die Samen produziert. Diese Samen sind von einer Art Gewebe umgeben. Es gibt Hunderttausende von Arten von Bedecktsamern. Palmen sind Angiospermen und produzieren Samen. Es gibt zwei Arten von Bedecktsamern: Monokotyledonen und Diokotyledonen. Palmen gehören zur Gruppe der Einkeimblättrigen (Monokotyledonen). Sie sind insofern einzigartig, als sie einkeimblättrige Pflanzen sind, die als einziges Merkmal auch verholzendes Gewebe haben. Die Nachtschattengewächse werden weiter unterteilt und die Palmen gehören zur botanischen Familie der Arecaceae. Es gibt viele verschiedene Gattungen von Palmen, die zu dieser letzten Gruppe gehören. Derzeit gehen Experten davon aus, dass die Zahl der Palmenarten dreitausend übersteigt und fast zweihundert Gattungen umfasst. Dazu gehören tropische Arten und Arten, die in kalten Gebieten leben. Sie umfasst Arten aus fast allen Kontinenten der Erde. Und sie umfasst sowohl kleine Zwergpflanzen als auch hoch aufragende Arten.